El Alma Castellana, Azorín

Obra de Azorín (seudónimo de José Martínez Ruiz, na­cido en 1873) y publicada en Madrid en el año 1900. El Alma Castellana es un libro constituido por un prólogo y diecinueve ca­pítulos, de los cuales doce estudian aspec­tos de la vida en Castilla durante el si­glo XVII, y siete realizan análoga tarea res­pecto del siglo XVIII. Al final de cada ca­pítulo se da una bibliografía de los textos consultados. La primera parte de la obra es­tudia, sucesivamente, la Hacienda, la casa, la vida doméstica, el amor, la moda, la vida picaresca, la Inquisición, el teatro, los con­ventos, el misticismo, los literatos y la prosa castellana; la segunda parte — referida al siglo XVIII— estudia la opinión, la mo­ral, el amor, la moda, los literatos, la crí­tica. Los capítulos ofrecen desigual interés y, a veces, ensamblan sus temas entre sí. Pero en su conjunto el libro es un delicio­so análisis de la vida cotidiana, riquísimo en anécdotas tomadas de los autores clá­sicos, que nos da, a través de pequeñas y en apariencia intrascendentes noticias, una admirable visión de conjunto. Las dos di­mensiones de la vida española en el si­glo XVII, la hidalga y la picaresca, están admirablemente descritas en esta obra de Azorín. Lo mismo podríamos decir de los capítulos referentes al siglo XVIII entre los que abundan las noticias respecto a la estética literaria del Setecientos. Dentro de la obra literaria de Azorín El Alma Caste­llana representa el fin de sus estudios so­ciológicos y de sus trabajos satíricos y el principio de su etapa de valoración del es­píritu de Castilla.

G. García Plaja