Cartas Familiares a sus Hermanos, Giuseppe Baretti

[Lettere familiari ai fratelli]. En 1760 Giuseppe Baretti (1719-1789) dejaba Londres para volver a Italia pasando por Portugal, España y Francia, acompañando en viaje de instrucción a un «joven y loco» inglés, Edward Southwell. De este viaje escribió un diario en forma epistolar, que finge dirigir a sus hermanos, y cuya publicación inició en Milán en 1762. Publicado el primer volu­men, el Ministro de Portugal protestó cer­ca del Gobierno austríaco contra algunos juicios que juzgaba injuriosos, y obtuvo la prohibición de que continuara la impresión del libro, que fue, en cambio, reanudada en Venecia, donde se publicó un segundo volu­men en noviembre del 63. Pero por los mis­mos motivos la obra quedó truncada en la carta 47.a (antes de su llegada a Madrid). En 1770 Baretti publicó en Londres, en in­glés, la obra completa, añadiéndola cosas calladas por causa de la censura, sobre todo las críticas a la expulsión violenta de los Jesuitas, de Portugal. El libro es una serie de auténticas crónicas periodísticas; es es­casa en él y siempre genérica la descripción de paisajes, y no son profundas sus obser­vaciones políticas; en cambio son excelentes las descripciones de usos y costumbres. En realidad sus pasajes más bellos no son los celebradísimos sobre el terremoto de Lisboa y sobre las corridas, sino otras, vivacísimas, sobre escenas de la vida cotidiana, como las del baile de Elvas, del encuentro con el Corregidor y con los soldados españoles. A la tradición jocosa bernesca se une el humorismo inglés. De estas cualidades y de la poderosa personalidad de Baretti nace el estilo vivo, pintoresco, singular, nada lite­rario, completamente moderno de la obra.

E. Rho