Annus Mirabilis, John Dryden

Poema corto en cuartetas de John Dryden (1631-1700), so­bre las batallas de 1665 y 1666 contra los holandeses, publicado en 1667 y probable­mente escrito en Charlton, en el Wiltshire, donde el poeta vivió durante la peste y el incendio de Londres (2 a 7 de septiembre de 1666). La descripción de una guerra moderna representaba algo nuevo en poe­sía. Boileau había sido el primer francés que se había atrevido a describir en versos los efectos de la artillería; en Italia lo ha­bía ensayado ya Ariosto. En la poesía in­glesa, Edmund Waller (1606-1687) había descrito la batalla de Solé Bay en las Ins­trucciones a un pintor [Instructions to a Painter]. En el poema de Dryden las líneas de la descripción se pierden entre símiles y divagaciones. Ciertos conceptos son típi­camente barrocos. Por ejemplo, al descri­bir el ataque inglés a las naves holandesas refugiadas en Bergen con su precioso car­gamento de especias hindúes, el poeta dice: «Una bala desciende entre cúmulos de es­pecias, y sus perfumes vuelan armados contra ellos; algunos caen preciosamente heridos por fragmentos de porcelana, y otros mueren de aromáticas metrallas». Des­cribiendo el incendio de Londres, el poeta observa fríamente el avance de las llamas de calle en calle y extrae de ello reflexiones y símiles.

M. Praz