Un Viaje al Continente, Robert Louis Stevenson

[An Inland Voyage]. Narración del escritor inglés Robert Louis Stevenson (1850-1894), publi­cada en 1878. Aunque rica en notables mé­ritos, esta primera obra de Stevenson no fue suficiente para dar fama al joven autor. Es la descripción de un viaje efectuado en canoa por Bélgica y Francia por el escritor y un amigo suyo. Parten de Amberes y reco­rren el Escalda hasta Boom, y prosiguiendo luego por el canal de Willebroek, llegan a Bruselas, donde dejando por poco tiempo el curso de los ríos, pasan la frontera fran­co-belga en ferrocarril.

En Maubeuge vuel­ven a tomar las canoas y siguiendo el curso del Sambre llegan a Landrecies, y entran en el canal que une el Sambre con el Oise; siguen después el curso de este río, tocan en las ciudades de Noyon y Compiégne y llegan hasta Pontoise donde termina el via­je. Este diario revela ya las dotes y el genio de Stevenson, que se desarrollarán en sus obras más maduras. Con su estilo claro y clásicamente perfecto describe cosas y figu­ras encontradas durante el viaje por regio­nes rurales, en las pequeñas ciudades y en las pequeñísimas aldeas donde la vida se desenvuelve sencilla, casi al margen de la civilización. Las figuras con que tropieza y conversa no son sino los dueños y dueñas de las casas en que se aloja: pequeños mer­caderes ambulantes, pobres pescadores, ni­ños campesinos que miran maravillados y casi asustados a los dos viajeros forasteros, músicos vagabundos que se lamentan de su incomprendido genio artístico; pero cada una de estas figuras es transfigurada por el arte lírico de Stevenson en un tipo univer­sal netamente trazado.

F. Foresio