Sistema de la Naturaleza o De las Leyes del Mundo Físico y Moral, Paul Heinrich Dietrich

[Systeme de la nature, ou des lois du monde physique et du monde moral]. Es la más conocida de las obras de carácter antimetafísico y antirreligioso, inspiradas en el pensamiento enciclopedista, que el iluminista alemán Paul Heinrich Dietrich, barón d’Holbach (1723-1789), escribió en Francia, bajo el anónimo o un pseudónimo, partici­pando en la sociedad intelectual de Grimm, Diderot y D’Alembert. Apareció en 1770 con el falso nombre de Mirabaude y fecha­da falsamente en Londres. Con la extrema sencillez mecanicista propia de una deri­vación sensorialista de la doctrina de Locke (cfr. Histoire naturelle de Vame, 1745, de La Mettrie), D’Holbach desarrolla a través de ceñidas argumentaciones los motivos críticos del racionalismo determinista de Diderot (v. Discurso preliminar de la En­ciclopedia), encerrado dentro del círculo bastante angosto de un materialismo causalista.

Negada la metafísica, por carecer de un fundamento inmediato, proclama la absoluta veracidad de las leyes’ físicas, convalidadas «a posteriori» por la expe­riencia, única fuente del saber. También la conciencia moral, reducida a una dispo­sición orgánica hereditaria, moderada por las costumbres y las sensaciones, es con­cebida según un individualismo egoísta, sólo frenada por algunas normas necesarias para la vida social. Este Sistema, encami­nado a la consecución de la felicidad com­prendida como bienestar individual, resulta una pobre aberración del pensamiento de la Ilustración, y como tal fue criticado y rechazado por el mismo Voltaire.

L. Rodelli