Los Filósofos Franceses del Siglo XIX, Hippolyte Taine

[Les philosophes français du XIXe siècle]. Obra crítica de Hippolyte Taine (1828-1893), publicada en 1857, refun­dida y con un nuevo título en la edición siguiente (1862), Los filósofos clásicos del siglo XIX en Francia [Les Philosophes classiques du XIXe siècle en France]. En una serie de ensayos escritos con vivacidad y con cierto refinamiento artístico, Taine di­serta acerca de las ideas de los más grandes pensadores de su época y de la inmedia­tamente anterior; los más importantes y representativos son Royer-Collard, Jouffroy, Maine de Biran y Cousin. En su tentativa sistemática de hallar el núcleo central de una personalidad y de una concepción de la vida, el escritor empobrece a los perso­najes que estudia prescindiendo de sus motivaciones a veces substanciales; pero con admirable constancia los escruta en su vida y en su participación en las luchas espirituales del siglo. Resultan de ello re­tratos trazados con agilidad de expresión y con un sentimiento de moralista conven­cido y serio en todo cuanto hace, y sin embargo áridos en la substancia, llenos de prejuicios.

La posición misma del crítico impide que la investigación psicológica pue­da elevarse a juicio histórico; mientras que en los ensayos más propiamente literarios — particularmente en los Ensayos de crítica y de historia (v.)—las diversas observa­ciones inspiradas en la sistemática de una ley natural, hallan por la variedad de las cosas y los ambientes del pasado, un mo­tivo más convincente de descripción y de caracterización. Pero el principal interés de la obra reside en el hecho de sistematizar la historia intelectual de la Francia del siglo XIX, y explica cómo a partir de aque­llas premisas y primeras luchas fue madu­rando una nueva situación espiritual, la de los derechos de libertad y de las luchas políticas y sociales de las nuevas genera­ciones.

C. Cordié