Las Controversias, Anneo Séneca el Viejo

[Controversias]. Son diez libros de retórica, a los que va añadido el libro de las Suasorias [Suasoria], que Anneo Séneca el Viejo (58-55 a. de C.- 40? d. de C.), compuso alrededor del año 37. Las Suasorias son siete discursos so­bre hechos históricos y leyendas heroicas. Las Controversias desarrollan setenta y cuatro temas, incluyen fragmentos de dis­cursos ajenos y en el prefacio ofrecen per­files de célebres retóricos. Cada libro contie­ne de seis a nueve controversias, cuyo tí­tulo corresponde al tema y a los discursos. Las Controversias particularmente nos han llegado incompletas: faltan los libros III, IV,V, VI y VIII, de los que, no obstante, te­nemos un compendio en las Excerpta o Declamationes del siglo IV. Esta obra senil de Séneca es un retorno sentimental al tiem­po pasado y a los años de la lejana juven­tud. Había sentido predilección por la de­clamación, pero la escuela le había defrau­dado; deploraba la decadente elocuencia y las escuelas de los retóricos, pero la con­troversia, que era la declamación preferida del público, seducía al viejo retórico por el vivo interés y la tensión dramática que ofrece el hombre sometido a la acción ju­dicial. En este género literario, verdadero género «policiaco» de la antigüedad, en el que se proponían causas ficticias, adapta­das a las causas reales sobre una base legal, la controversia de Séneca alcanza el grado artístico de composición literaria por la fan­tasía, por la bella exposición, por el interés y por la sorpresa. Notables son los despun­tes de novela con resabios de la narrativa oriental y asiática.

F. Della Corte