Las Catilinarias, Juan Montalvo

Juan Montalvo (1832-1889), son doce panfletos publicados en Panamá entre 1881 y 1882 contra el tirano Ignacio de Veintimilla. No existe en la li­teratura en lengua castellana una colección tan vasta de invectivas como la que el ilus­tre escritor ecuatoriano dedicó al dictador y que contribuyeron, mediante su circula­ción clandestina en el país, a su derroca­miento y al advenimiento de la revolución liberal. Si bien la obra es rica en reflexiones sobre la libertad y la tiranía, sobre el des­tino del hombre y de los pueblos, y si bien es otra muestra del dominio idiomático de Montalvo, es el poder de insulto lo que asombra, hasta el punto de que don Miguel de Unamuno exclamara: «Iba saltando lí­neas… iba buscando los insultos tajantes y sangrantes. Los insultos, ¡sí!, los insultos; los que llevan el alma ardorosa y generosa de Montalvo». Añadía que sin ellos, toda su obra habría quedado como simple pasto de unos pocos curiosos y eruditos. El ataque implacable, múltiple, total; la capacidad para destruir a un mandatario con una acu­mulación de palabras, de pecados y de vicios llamados por sus nombres, condujeron a creer que Montalvo había elevado a una altura inmerecida a un tiranuelo desprecia­ble, como Veintimilla, que, a juicio de al­gunos historiadores y críticos, no merecía, pese a su barbarie, una obra tan brillante y definitiva como Las Catilinarias.

J. E. Adoum