La Física Nueva y los «Quanta», Louis de Broglie

[La Phisique nouvelle et les «quanta»]. En esta obra, publicada en 1937, Louis de Broglie (n. 1892), después de recordar los fun­damentos de la mecánica y la física clási­cas, expone el desarrollo experimentado por la física moderna a partir de la teoría de la relatividad y la introducción por Planck de los «quanta» (v. De la natura­leza de la luz). Demuestra cómo la existen­cia del «quantum» de acción implica una especie de incompatibilidad entre el punto de vista de localización de los fenómenos en el espacio y en el tiempo y el punto de vista de su evolución dinámica, incompa­tibilidad que traduce el principio de incertidumbre de Heisenberg. La descripción del mundo físico en las teorías quánticas resulta ser una especie de compromiso. A pe­sar de su carácter contradictorio, cada una de las ideas, las ondas por una parte, los corpúsculos por otra, es necesaria para la descripción de los fenómenos y deben ser empleadas alternativamente. Por último, L. de Broglie expone su teoría de la luz, que permite unificar los conceptos de ma­teria y luz, considerando que el fotón está constituido por dos semifotones complemen­tarios, cuya pareja de partículas obedece a la misma estadística que el electrón. Da asimismo un resumen de los conocimientos en esta época acerca de la física del nú­cleo. La obra está escrita en un lenguaje agradable y es un verdadero modelo de exposición; no obstante, aun cuando «vul­gariza» ciertos conceptos, sólo es asequible a aquellos que ya posean unos sólidos co­nocimientos de física general.