El Comercio y el Gobierno Considerados el Uno en Relación con el Otro, Étienne Bonnot de Condillac

[Le commerce et le gouvemement considérés relativement Vun a Vautre], Obra económica del abate Étienne Bonnot de Condillac (1714-1780), publicada en 1776. Tras determinar los principios generales de la economía, hecha abstracción de la situa­ción histórica, Condillac estudia en su obra la aplicación hipotética de estos principios a un país aislado en régimen de libertad ab­soluta, y por fin considera las consecuencias que produciría la intervención de hechos históricos (guerras, organizaciones profesio­nales, compañías monopolizadoras, impues­tos, variaciones monetarias, descubrimientos de minas, empréstitos públicos, política in­terna y externa sobre el comercio de cerea­les, rivalidades comerciales entre los diver­sos países, abuso de la especulación), per­turbadores del régimen hipotético. La obra concluye: la libertad del comercio facilita la circulación de las riquezas, el floreci­miento de la agricultura y de las artes, el bienestar general; interviniendo factores que limitan la libertad del comercio, la situa­ción se trastorna, el desorden se hace máxi­mo, la miseria crece con el lujo, los cam­pos se despueblan, las ciudades se llenan de mendigos, el Estado se endeuda sin espe­ranza y sin tregua. El comercio y el go­bierno, de Condillac, sella una notable afir­mación del naturalismo económico, bien por el método aplicado al estudio de la econo­mía, bien por transformar a ésta en la cien­cia del valor, bien, en fin, por dirigir todo el análisis a demostrar que la limitación de la libertad económica perjudica al bienestar de los ciudadanos. Por estas características, la obra de Condillac se diferencia de los escritos de los fisiócratas, los supera, y aun­que aparecida en el mismo año del Ensayo sobre la naturaleza y sobre las causas de la riqueza de las naciones (v.), de Smith, pre­viene largamente el desenvolvimiento que el comercio tendrá en cuestión de método y observaciones en el siglo XIX por obra de los seguidores del naturalismo económico de tipo smithiano.

A. Fanfani