El Capitalismo Moderno, Wemer Sombart

[Der moderne Kapitalismus]. Obra de Wemer Sombart (1863-1941), publicada en 1902 en Ber­lín, redactada en su forma definitiva en 1916-17 y reeditada otras muchas veces. Constituye una original explicación del ori­gen y de la primera afirmación del sistema capitalista en la sociedad europea medie­val y moderna. Sombart empieza trazando los caracteres de la economía precapitalista o de la producción por el consumo di­recto, identificada con la que se verificó en Europa en los primeros siglos de la Edad Media; sigue describiendo el sistema económico europeo en la época de transi­ción (alrededor del año mil) cuando se for­maron las ciudades y se afirmó la primera economía artesana, de pequeño mercado. Sigue el cuerpo de la obra, que se puede dividir en dos partes: la primera en que el Estado, la técnica, la producción de me­tales preciosos, la primera acumulación de capitales, los cambios en los consumos, el acaparamiento de las fuerzas de trabajo, y la empresa, son seguidos en su respectiva evolución, como factores de la afirmación del sistema capitalista; la segunda, en que se describe el espíritu del sistema económico capitalista, las formas de Sociedad, el mer­cado, el sistema de los transportes, el cam­bio, la organización y la evolución de la producción, el sistema de cada economía nacional y el de las relaciones entre todas. La obra abunda en sugerencias, muchas de las cuales fueron desarrolladas por el mis­mo autor en el curso de su laboriosa vida, en obras famosas, como por ejemplo, El burgués [Der Bourgeois], Los judíos y la vida económica [Die Juden und das Wirtschaftsleben] y otras de menor fama; pero también fueron numerosas las críticas, por lo que se refiere al método y a la exactitud de construcción histórica, y no todas des­provistas de fundamento. A pesar de todo, merece un lugar especial en la historia de la cultura por el característico método según el cual fue elaborada, por sus tesis, por el impulso que dio a los estudios sobre el ca­pitalismo y la historia económica. [Trad. de Luis Isabel, Lujo y capitalismo (Madrid, 1951, 2.» ed.)].

A. Fanfani