Del Contagio y de las Enfermedades Contagiosas, Girolamo Fracastoro

[De contagione et de contagiosis morbis]. Obra de Girolamo Fracastoro (1478-1553), poeta, médico y filóso­fo insigne, consejero del Concilio de Trento, autor del poemita Sífilis (v.). En el De contagione, publicado en Venecia en 1546, Fracastoro sostiene por primera vez la exis­tencia de un «contagium vivum» como cau­sa de enfermedades infecciosas como la pes­te, la sífilis, la tuberculosis, el tifus. He aquí la razón por qué todos los historiadores de la medicina lo consideren como el pa­dre de la moderna patología. Considerando el contagio como sostenido y transmitido por hipotéticos «semilleros» de naturaleza viviente, lo que hoy conocemos como gér­menes de las enfermedades infecciosas, llega Fracastoro hasta concebir la necesidad de la desinfección, mediante la muerte violenta de los gérmenes. También los conceptos mo­dernos de afinidad biológica de las infeccio­nes, de los portadores del contagio, de con­tacto directo y contacto a distancia, están enunciados con precisión. Como dice Pazzini, Fracastoro echó las bases de una cien­cia que no tuvo la rapidez de desarrollo de una planta a la que se ve crecer de la noche a la mañana, sino la profundidad de las raí­ces de la encina, que crece más lenta, pero más tenazmente.

V. Porta