De la Magia Natural o De los Milagros de la Naturaleza, Giambattista Della Porta

[Magiae naturalis sive de Miraculis rerum naturalium, libri IV]. Tratado en cuatro libros, de Giambattista Della Porta (1535-1615), publicado en Nápoles en 1558. Obra extraña, mezcla de prácticas de magia y de ensayos cientí­ficos, donde se encuentran reunidas con interesantes observaciones experimentales, recetas para dar color rosado al rostro, para tener hijos hermosos, para producir melo­cotones sin hueso, etc., o descripciones de monstruos como el dragón volante. El autor señala importantes observaciones sobre los espejos llamados ustorios, es decir, curvos; en la edición de 1589, de la Magia natural además de hablar de una especie de linter­na mágica, describe el efecto de las lentes, afirmando que con lentes cóncavas se ven los objetos más pequeños pero nítidos, y con las lentes convexas se aumenta el ta­maño de los objetos, si bien aparecen borrosos: así, pues, combinando lentes cón­cavas y convexas, se verán nítidas y mayo­res tanto las cosas próximas como las le­janas. Esta comprobación permite suponer que con anterioridad a Galileo consiguió Della Porta construir un anteojo de larga vista, con ocular divergente. Sin embargo, Giambattista de Nelli sostiene, con razón, que Della Porta conoció las lentes com­puestas, sin llegar nunca a construir ni siquiera a imaginar un verdadero catalejo.

O. Bertoli