Colegio Experimental Curioso, Johannes Christian Sturm

[Collegium experimentale curiosum]. Obra de Johannes Christian Sturm (1635-1703), publicada en Nuremberg en 1676. Contiene la descripción de varios ingeniosos meca­nismos, y, entre otros, la introducción de una primera válvula en la máquina neumá­tica de llaves, debida a Otto de Guericke y mejorada por Boyle y por Huyghens. Sturm introdujo en el sistema una válvula que se abría mientras se levantaba el pistón dentro del cilindro, de modo que era suficiente co­locar una sola llave entre este cilindro y el recipiente en que debía producirse el movi­miento. Se le considera por esto como pre­cursor de Denis Papin (1647-1712), al que generalmente se atribuye la invención de la máquina neumática con válvulas (de piel de cordero). Otro aparato notable que aparece por vez primera en la obra de Sturm, es el llamado «termómetro diferencial de aire», generalmente atribuido a Leslie. Los termó­metros comunes de mercurio o de otro lí­quido, se fundan en una suposición inexacta, porque la dilatación de los líquidos, no es exactamente proporcional al aumento de la temperatura. Los termómetros de aire no tienen este defecto. El primer termómetro diferencial de aire no se debe a Van Helrnont (cfr. Ortus medicin, etc., Amsterdam, año 1648). El termómetro de Van Helmont tenía forma poco práctica y fue precisamen­te Sturm quien lo perfeccionó reduciéndolo a la forma todavía hoy en uso; él se sirvió de este aparato para interesantes medidas, sobre la irradiación del calor.

U. Forti