Cartas Acerca de los Búcaros, Lorenzo Magalotti

[Lettere sui buccheri]. Ocho cartas de Lorenzo Magalotti (1637-1712) escritas en 1695, y publicadas en Milán en 1825. Constituyen un verdadero y auténtico tratado sobre las tierras olorosas, desarrollado, como recono­ce el autor, más con el tono «de secretario de gabinete de damas que de naturalista». La primera carta investiga la etimología del perfume de los búcaros, que es el mis­mo de la tierra, y examina algunos textos antiguos en que, según parece, hay eviden­tes alusiones a los búcaros; la tercera es­tablece qué tierras podían ser llamadas búcaro; la cuarta distingue entre estas dos grandes categorías, las de Europa y las de América, y examina los diversos tipos de la primera; la quinta continúa el mismo tema. Las últimas tres cartas ilustran los búcaros de América, con referencias acerca de la forma, el color, el olor, la fabrica­ción, el comercio y el distinto empleo de ellos (para perfumar bebidas, comidas, ob­jetos, etc.), en continuo y caprichoso ara­besco estilístico, rico en recuerdos persona­les, anécdotas y digresiones eruditas; pero su mayor encanto le viene de las trans­parentes alusiones a un mundo elegante, ya dieciochesco con escorzos de refinados inte­riores, objetos preciosos, costumbres deli­cadas. Con todo, raras veces habla de per­sonas, sino de cosas, y éstas juzgadas sobre todo por su aroma (véanse sus páginas so­bre el té, el café, la cerveza, el chocolate, el tabaco). Una materia refinadísima y rara, traducida literalmente en una prosa llena de sensibilidad, desarrollada sobre el ‘fun­damental registro de una brillante conver­sación, esmaltada de frases españolas y francesas, ingeniosas sentencias y una inte­ligente malicia.

 G. Getto