Beccaria y el Derecho Penal, Cesare Cantü

[Beccaria e il diritto penale]. Ensayo de Cesare Cantü (1804-1895), compuesto en 1862, e íntimamente ligado con otro sobre el Abate Parini y la Lombardía en el siglo ;pasado (v.), y que ambos se proponen es­clarecer la historia del siglo XVIII. El autor quiere estudiar en esta obra el desenvolvivimiento del pensamiento jurídico italiano en conexión con el cultural y con las ins­tituciones sociales en general, hacia el fin del siglo XVIII, bajo la influencia de la Ilustración (v.). En este ambiente de ideas y de sentimientos, Cantü trata de colocar a Cesare Beccaria, sin hacer de él obra apologética, pero con evidente simpatía y con una nostálgica admiración por aque­llos tiempos que armonizaban con su pro­pio temperamento de reformista conserva­dor. Tras exponer el estado de la legisla­ción penal hacia la mitad del siglo XVIII, especialmente en Lombardía, y de trazar un rápido diseño del régimen penitenciario, y un «excursus» sobre los sistemas de la magistratura de instrucción, sobre la prác­tica de la tortura desde la antigüedad hasta el siglo XVIII, el autor comienza a tratar de la influencia de las doctrinas de los enciclopedistas en Italia, a causa de las cuales, nació el famoso opúsculo de Becca­ria Sobre los delitos y las penas (v.). Habla después de las peripecias privadas de Bec­caria, de sus viajes, de sus ideas sociales y por fin hace una rápida historia del éxito enorme del libro de Beccaria y de las dis­cusiones a que dio lugar en su tiempo y en el siglo siguiente.

M. Vinciguerra