Ariel, José Enrique Rodó

Ensayo en prosa

La obra no es ni una novela ni un libro didáctico sino que pertenece al género denominado «prosa renaniana», discurso de un maestro a sus discípulos. La im­portancia de la obra radica en la comparación que Rodó hizo de la tradición mediterránea con el utilitarismo nor­teamericano, inclinándose en favor de la primera, con la que se identificaba Hispanoamericana y, por vez prime­ra, salía aventajada de una comparación con otras civi­lizaciones. Influida por el pensamiento de Rubén Darío, que había sido el primero en levantar la bandera de la his­panidad de América del Sur, contra el coloso del Norte, invita a su América a «dejar los caminos de Calibán», aludiendo con ello al utilitarismo y pragmatismo anglo­sajón y norteamericano y oponiéndole un idealismo ins­pirado en las viejas tradiciones europeas.