Apología Pro Heródoto, Henry II Estienne

[Apologie pour Herodote]. Tratado del erudito fran­cés Henry II Estienne, en latín Stephanus (1528-1598), publicado en 1566 y en que se propuso al principio, hasta en su título, escribir una «Introducción al tratado de la conformidad de las maravillas antiguas con las modernas» [Introduction au traité de la conformité des merveilles anciennes avec les modernes»]. El gran filólogo ha­bla del historiador griego con admiración, presentándolo como un modelo de intér­prete de los hechos humanos y como autor excelente y exacto. Estienne, que con la pu­blicación de un Heródoto, anotado por Lo­renzo Valla, había suscitado algunas crí­ticas, se dirige a un amigo, explicando la necesidad de volver al escritor antiguo y tomarlo como ejemplo de estilo y de pen­samiento. Siente de veras hacia Heródoto la devoción de un moderno que, de la lectura de tantos hechos grandiosos de la antigua Grecia, y de las luchas sostenidas contra los bárbaros y del contacto con otras gen­tes del Mediterráneo, ha aprendido a amar el pasado, la fuerza de ánimo de Esparta, y la libertad de Atenas. Opina después que debe apreciarse en lo que fue llamado el arte narrativo de Heródoto, y su entrega impasible a los hechos, el olvido de los odios y rencores que han sido tan lamen­tables en las recientes guerras de Francia. Los que acusan a Heródoto de pereza men­tal no son más que facciosos y débiles de espíritu: la Apología se sale también de los límites de la estricta investigación para entrar en el campo de la lucha de las ideas, aunque su interés espiritual por los proble­mas de la época esté velado en la exposi­ción de los problemas relativos a los temas debatidos en materia política y religiosa.

C. Cordié