Escalera, Juan Escolástico (Clímaco)

Obra del bizantino, llamado Clímaco por el título de su obra principal; anacoreta, mon­je y abad del monasterio del Monte Sinaí, que vivió en la primera mitad del siglo VII.

El escrito, que recibe este nombre porque debía constituir para los fieles una especie de escalera o guía hacia el cielo (alusión a la bíblica escala de Jacob) y que tuvo una extraordinaria difusión en Oriente como en Occidente, forma parte de la vigorosa flo­ración ascética y mística producida en los monasterios de aquel período, que consti­tuían no sólo los únicos asilos de la escasa cultura que sobrevivió, sino también los centros vitales de la orientación espiri­tualista cristiana, en contraposición a las tendencias retóricas y filosófico racionalistas entonces imperantes.

A pesar de los nexos puramente exteriores entre parte y parte, la recopilación carece de unidad, e inspirándose exclusivamente en el sentimiento, procede con tono y espíritu axiomáticos, haciendo amplio uso de proverbios y de afirmaciones categóricas, con lo que toma el aspecto de compendio y florilegio más que de tratado orgánico y persuasivo. Ca­rente de todo valor artístico, es en cambio un reflejo fiel de una difusa mentalidad particular, constituyendo un valioso instru­mento para la preparación espiritual de los incultos creyentes de la época.

C. Brighenti