Pedro el Simple, Frederick Marryat

[Peter Simple]. No­vela de Frederick Marryat (1792-1848), pu­blicada en 1834, y considerada como su obra maestra. A Pedro le obliga a embarcar su familia, que lo destina a la carrera marí­tima, como la única adecuada a persona tan ingenua y crédula. Al principio se ex­pone, debido a su naturaleza, a las aventu­ras más ridículas. Pero muy pronto se mues­tra como oficial valeroso y hábil, toma parte en acciones de guerra marítima, es hecho prisionero y consigue escapar, llega a al­canzar un alto grado y se casa con una mu­jer deliciosa.

El libro es rico en tipos diver­tidos, entre los cuales el contramaestre Chucks, que se precia de noble y luego re­sulta ser el conde danés Shucksen; el teso­rero de la Comandancia marítima Swimburne; el embustero capitán Kearney. Rica en humorismo, con un amplio conocimiento directo de los hombres y las cosas, narrada intensamente y llena de interés, la novela, como otras de Marryat y más que aquéllas, es muy notable por una conciencia de ar­tista bastante crítica, que evita extrava­gancias y exageraciones, aun tratando de hechos que se salen de lo vulgar. Dijo Child que la fuerza de Marryat al describir los detalles era casi digna de Tolstoi. Novelk de aventuras, como las mejores de De Foe, fue al principio considerada una obra para chiquillos.

A. Camerino