Los Eruditos a la Violeta, José Cadalso

Sátira literaria y social del escritor español publicada en 1772 con el siguiente subtítulo explicativo: Curso completo de todas las ciencias, dividido en siete lesiones para los siete días de la semana… en obsequio de los que pretenden saber mucho, estudiando poco. La obra, publicada poco después de la Enciclopedia (v.) de D’Alembert y Diderot, quiere ser una pseudoenciclopedia barata para los ignorantes presuntuosos y constituye, como más de un pasaje del Día (v.) de Parini, una lanza rota contra la cultura demasiado fácil que en el siglo de las luces se iba difundiendo en los salones europeos en de­trimento de la cultura tradicional, sólida pero difícil.

Si se tiene presente el prólogo del Quijote — en que Cadalso se inspira — se comprende el tono satírico de la obra. Nos da la caricatura del saber, reducido a fórmulas genéricas: la cultura clásica li­mitada a pocos nombres, una discreta fa­miliaridad con los poetas más conocidos de la edad de oro; respecto al francés, un conocimiento restringido al teatro y a la crítica teatral; respecto al italiano, Petrar­ca, Tasso y Guarino; en cuanto al castellano los poetas de imitación clasicista: Ramón Boscán, Garcilaso de la Vega, fray Luis de León y Fernando de Herrera; para el inglés, dos nombres, William Shakespeare y John Milton.

A. R. Ferrarín