El Buen Hombre, Oliver Goldsmith

[The Good-natur’d Man]. Comedia en cinco actos y en prosa de Oliver Goldsmith (1730-1774), represen­tada en 1768. Mr. Honeywood, sencillo y crédulo muchacho, en lugar de pagar sus deudas da el dinero a quien se lo pide; de aquí que su tío, sir William Honeywood, para demostrarle prácticamente quiénes son sus verdaderos amigos, decide darle una lección, haciéndole arrestar por deudas. El joven está enamorado de miss Richland, una rica dama que también está enamorada de él, pero en lugar de arriesgarse a pedirla por esposa él mismo, favorece que la cor­teje Lofty, un empleado del Estado, del que cree ser deudor de su salida de la cárcel. En realidad, la libertad se la debe a miss Richland; en cuanto a Lofty, es un impos­tor que queda desenmascarado. Honeywood, curado de su simplicidad por la experien­cia, se casa con miss Richland gracias a la intervención de su tío. Un segundo enredo amoroso se desarrolla entre Valentine, hijo de Croaker, el melancólico tutor de miss Richland, con la que su padre querría casarle. Valentine, al que mandan a Lyon a recoger a la hermana que hace diez años se educa allí, se trae en su lugar a Olivia, de la que está enamorado, y la hace pasar por su hermana. Para evitar sospechas, Va­lentine pide la mano de miss Richland, esperándose una negativa; ésta, que sabe la verdad en lo que se refiere a Olivia, finge maliciosamente que le acepta. Valentine y Olivia tratan de huir, pero la tentativa no se lleva a cabo gracias a sir William, que ob­tiene del viejo Croaker el consentimiento para el matrimonio de los jóvenes. Esta amable caricatura, de sencillez sentimental, está llena de episodios de una irresistible alegría.

M. Praz