Yusuf y Zalikha, Firdusi

[Yusuf u Zalikha]. Título de dos célebres poemas novelescos persas, que dan forma artística a la leyenda musulmana del José bíblico y de la mujer de Putifar, como había sido antes narrada en el Corán (sura XII) en forma algo alte­rada por influencia talmúdica.

El primer poema es debido a Firdusi (m. 1020), el célebre autor del Libro de los Reyes (v.), que en su vejez, como expiación por haber cantado los héroes paganos, puso en verso esta leyenda hebraico-islámica. José (Yusuf), vendido por sus envidiosos hermanos, llega a Egipto y es nombrado tesorero en casa del Gran Visir (Putifar), cuya esposa Zalikha (aquí aparece por primera vez este nombre) se enamora de él. Sigue el curioso episodio coránico de las mujeres egipcias invitadas por Zalikha a contemplar la be­lleza de José, ante la cual quedan todas fas­cinadas hasta el punto que no advierten en el banquete que se cortan sus propias ma­nos con el cuchillo en vez de cortar la fruta. Lo demás sigue, con amplificaciones novelescas, la historia bíblica. Zalikha, ex­pulsada al destierro con su marido, al des­cubrirse la inocencia de José, le ve en el colmo de la gloria cuando ella ya ha enviu­dado y está envejecida: pero por interce­sión de Jacob es rejuvenecida y puede ca­sarse con el hombre a quien tanto había amado.

F. Gabrieli