Wieland, Charles Brockden Brown

Novela del norteamericano Charles Brockden Brown (1771-1810), publi­cada en 1798. Está probado que su trama deriva de un suceso que ensangrentó la ciudad de Tamhannock, en el estado de Nueva York, en diciembre de 1781, cuando un fanático asesinó a toda una familia. A los hechos desnudos, «para crear las cir­cunstancias capaces de mantener en sus­penso el alma del lector», Brown añadió los misterios de la combustión espontá­nea (v. Casa lúgubre de Dickens) y de la ventriloquia.

La escena se sitúa a orillas del Schuylkill, pero en realidad la acción se desenvuelve en un fantástico clima ro­mántico, y los personajes son figuras ex­trañas e irreales. Wieland es impulsado al delito por una voz misteriosa, la cual no es, sin embargo, más que el eco de la maldad latente en su naturaleza; y Carwin, el ventrílocuo embaucador, es ‘un criminal que no puede ser juzgado por el patrón de la moral común, por cuanto no se le puede acusar de perversidad, sino de ser víctima de un espíritu del mal al que nadie podría resistir. La narración está mal conducida; los acontecimientos no tienen nada de ve­rosímiles; la catástrofe es prematura y, por lo tanto, artísticamente injustificada. Este libro obtiene su indiscutible valor únicamente de la atmósfera de fiebre que lo envuelve y que unifica los elementos dispares.

C. Izzo