P’in Hua Pao Chien, Ch’en Sên-shu

[Espejo precioso para apreciar las flores]. Novela china de Ch’en Sên-shu, publicada en 1852. El ar­gumento es único en la literatura indígena del género y procede de la costumbre que tenían los nobles y dignatarios del Pe­kín de la época, de invitar en sus casas a actores y cantantes del teatro, a quienes protegían más adelante y acababan aficio­nándose, precisamente como si fuesen her­mosas muchachas.

El libro contiene 60 epi­sodios, que se refieren a actores famosos, todos ellos personajes históricos: sus aven­turas están descritas siguiendo el modelo de las novelas sentimentales, es decir, dando a los personajes masculinos sentimientos de amantes; de ahí el carácter licencioso y alguna vez obsceno de la novela, que, sin embargo, encuentra justificación en las intenciones del autor; éste, denunciando las costumbres de las clases elevadas de su tiempo, quiso atacar a fondo el ambiente cortesano y oficial, formado por hombres sin carácter, que, entregados a la adulación y la zalamería, acabaron perdiendo no sólo el respeto a sí mismos, sino incluso todo sentido de virilidad y de dignidad humana, poniéndose a correr detrás de los poderosos, al servicio de una dinastía extranjera como era la manchú de los Ch’ing (1644-1912). El estilo, naturalmente, es satírico, pero siempre elevado y sin caer nunca en la iro­nía vulgar.

S. Lokwang