Menaphon, Robert Greene

Narración pastoril en prosa, con pasajes en verso, compuesta por el es­critor inglés Robert Greene (1558-1592) y publicada en 1589; reeditada en 1599 con el título de La Arcadia de Greene [Greene’s Arcadia].

La princesa Sephestia naufraga en las costas de Arcadia, donde el pastor Menaphon se enamora de ella. A continua­ción narra las aventuras de la princesa que, después de varias vicisitudes, recu­pera a su hijito que había salvado del nau­fragio y puede reunirse con su marido. Es una pastoral arcádica llena de gracia; abun­dan las páginas patéticas y las hermosas canciones. Es célebre entre ellas la que principia: «Weepe not, my wanton, smile upon my knee» [«No llores, mi alegría, sonríe, sobre mis rodillas»] que la princesa canta para dormir a su hijo cuando es arro­jada a la playa después del naufragio y que, con su humanidad, salva el convencio­nalismo de la situación. Dicha escena, en que la princesa recuerda también a su ma­rido y a su padre, alejado por un revés de fortuna, plantea sentimientos y sufrimien­tos verdaderamente humanos complicados con aventuras fantásticas, conformes al gus­to y las tendencias arcádicas del momento. La extravagancia que alguna vez adquieren las aventuras está compensada por el liris­mo de las canciones y de muchas páginas en prosa, que demuestran lo pura y delicada que podía ser, cuando quería, la fantasía de Greene, quien en otras obras fue en cambio tan desigual como en su mis­ma vida.

S. Benco