Los Señores de Taskent. Cuadros de costumbres, Michail Evgrafovic Saltykov

[Gospoda Taskentcy. Kartiny nravov]. Obra del ruso Michail Evgrafovic Saltykov (pseudónimo: Scedrin, 1826-1889), publicada en los años 1869-1872 en la revista «Los anales patrios». Taskent, capital de departamento gubernativo gene­ral del Turquestán, fundado en 1866, es un nombre simbólico, al menos parcialmente.

Los señores de Taskent son aquellos cuya mira es la de alimentarse bien a costa de la mayoría y que consideran bueno cual­quier medio para llegar a dicho fin. Se de­dican preferentemente a ser «aportadores de civilización» en los territorios asiáticos recientemente incorporados a Rusia, porque reciben doble sueldo, están menos vigila­dos y pueden permitirse cualquier cosa con los indígenas. Pero Taskent, según Salty­kov, no se encuentra sólo en Asia, pues cualquier ciudad de la Rusia europea puede convertirse, para quien sepa hacerlo, en un Taskent: «Taskent es el clásico país de los borregos, que se distinguen por estar dis­puestos en cualquier momento a dejarse esquilar y después de ello vuelven a cubrirse de lana con asombrosa rapidez». Es un aspecto de la corrupción rusa de la época y no podía escapar a Saltykov, con sus caracteres en apariencia evidentes pero en realidad oscuros para la mayoría del público. Desde el punto de vista artístico Los señores de Taskent constituye una obra secundaria, pero su importancia documental es enorme.

E. Lo Gatto