Los Casamientos en Provincias, Edmond About

[Les mariages de province]. Narraciones de Edmond About (1828-1885), publicadas en el año 1868, que forman con los Casamien­tos parisienses (v.) un díptico cuya fama fue superior a su valor real. El libro consta de cuatro narraciones: «La hija del capitán» [«La filie du capitaine»], extraña narración en que se hace ver hasta qué intensidad de expresión puede llegar el odio que una mu­chacha siente por el hombre que, después de haberle prometido casarse con ella, la abandona; «El álbum del regimiento» [«L’album du régiment»], que con fina ironía nos presenta a la hija de un coronel que, ena­morada de un joven oficial, recurre a toda una serie de arteras argucias para impedir su matrimonio, y reservárselo para ella. La tercera narración «Esteban» [«Étienne»] es insignificante; por el contrario, la cuarta, «Mainfroi», es tal vez la mejor de todas. Un joven abogado llamado a actuar de defen­sor de una guapa viudita en una causa de sucesión, entusiasmado con su cliente, jura ganar el pleito, o, en caso contrario, perder su fama y caudal. La causa ofrece un exce­lente cariz, cuando, de súbito, el abogado es nombrado procurador del rey. En su nue­va posición, su natural rectitud le obliga, al revisar la causa, a conceder la victoria al adversario de ella. Fiel a su palabra, ofrece sus riquezas a la condesa, su cliente, quien objeta que también en el pleito estaba com­prometido su nombre, por lo que le pide que se case con ella, solución que hace feliz al abogado. Como puede verse, por este tí­pico cuento, About narrador, se complace en graciosos arabescos satíricos sobre temas placenteramente románticos. La voluntaria superficialidad de su visión del mundo, que le proporcionó tan vasto renombre en su tiempo, perjudicó en realidad a su arte, que sólo se salva por la vivacidad de su aguda fantasía, puesta de manifiesto en una serie de aciertos, ricos en bondadoso y pe­netrante humorismo, que emparenta su obra con la comedia ligera y el «vaudeville» de su época (Labiche o Halévy).

G. Alloisio