Los Antepasados, Gustav Freytag

[Die Ahnen]. No­vela cíclica en ocho partes de Gustav Freytag (1816-1895) publicada entre 1872 y 1880. Se cuenta la historia de un árbol familiar alemán desde el siglo IV al XIX. Los ocho libros llevan los siguientes títulos: «Ingo», «Ingraban», «El nido de los reyes de seto», «Los hermanos de la casa alemana», «Mar­cos rey», «El capitán de Alt-Rosen», «El cabo del margrave Alberto», «Desde una pequeña ciudad». Con grandes esfuerzos Freytag intentó perseverar en la obra que duró toda su vida, para dar al pueblo, y aun mejor a la burguesía alemana, la conciencia de sí misma, de sus propias vir­tudes y de sus propios méritos. Como pre­supuesto de la posibilidad del ciclo, está evidentemente la persistencia, a través de las generaciones, de un elemento espiritual, además de fisiológico, común a todos los miembros de una determinada estirpe, que se transmite según leyes biológico-genéticas; presupuesto que no encuentra en la obra, realmente, una representación ni poé­tica ni científicamente convincente. El va­lor literario de las diversas partes es más bien desigual, superior en los primeros vo­lúmenes, pese al idioma fastidiosamente ar­caico; y el fluir de una ininterrumpida co­rriente de quince siglos por el angosto le­cho de la vida burguesa de una pequeña ciudad, da a la novela un sabor de filisteísmo. En conjunto la obra, pese a los es­fuerzos de sinceridad al reproducir la at­mósfera histórica, resulta demasiado pobre de vida y demasiado resumida y precipita­da en la pintura de las situaciones y de los caracteres y se inspiró probablemente, entre otras, en los Misterios del pueblo (v.) de Sue. Sencillos cuadros ilustradores de los Cuadros del pasado (v.) llama burlona­mente Bartels a estos Antepasados.

M. Merlini