La Teoría de la Imputabilidad y la Negación del Libre Albedrío, Enrico Ferri

[La teoría dell’imputabilitá e la negazione del libero arbitrio]. Tesis doctoral de Enrico Ferri (1856-1929), que publicó en Florencia en 1878, un año después de su doctorado, reelaborada y ampliada.

Consta de una pri­mera parte, donde se trata de refutar en sentido filosófico los argumentos que pre­tenden sostener el libre albedrío, suponien­do un riguroso determinismo que se aplica también a las actividades humanas; éstas son espontáneas, pero siempre necesitadas de motivos que quitan la libertad. Aplicando estas premisas al derecho penal, Ferri afir­ma que el delito es imputable al delincuente, pero no deseado libremente por éste; en realidad actúa por causas que física o psí­quicamente condicionan su voluntad. Por tanto, la sociedad no puede castigar, sino tan sólo defenderse contra el desorden que el individuo produce en una convivencia humana organizada, y asimismo debe pre­venir el delito, evitando los motivos del mal y acrecentando en diversas formas los del bien.

La teoría de la imputabilidad, exa­minada desde este punto de vista positivis­ta, forma la segunda parte del tratado, donde son estudiadas las causas dirimentes y atenuantes de la misma imputabilidad, como la falta de discernimiento, la enfer­medad mental, el sueño y la embriaguez, el impulso de los afectos, etc., porque la amenaza legislativa con que la sociedad apremia para prevenir, y la medida de su defensa, en caso de que el delito se haya perpetrado, no pueden actuar si no son previstas por la razón. Los argumentos de que, en el aspecto filosófico, se vale Ferri para negar el fun­damento del libre albedrío son hoy recono­cidos como de escaso valor y casi ingenuos; sin embargo, se reconoce a este tratado el mérito de haber dado a conocer a los juris­tas la gravedad del problema, en vez de adaptar sus soluciones a normas tradiciona­les gratuitamente aceptadas.