La Bestia en la Jungla, Henry James

[The Beast in the Jungle]. Novela corta del novelista americano Henry James (1843- 1916), publicada en 1903 en un volumen de miscelánea titulado La mejor parte [The Better Sort]. John Marcher confía a May Bartram el presentimiento por el cual está obsesionado: que un hecho imprevisible y enorme irrumpirá un día en su vida. Nace entre los dos una fiel amistad que para el hombre gravita por completo en torno a este punto: su obsesión. May Bartram, entre tanto, está enferma, languidece, declina rápidamente hacia la muerte. Y un día gri­ta su verdad: el gran suceso ha ocurrido, pero él, John Marcher, no se ha dado cuen­ta. Ni se da cuenta ahora, ni comprende. Sólo después de la muerte de la mujer lo entiende, cuando un día va a visitar la tumba de la amiga y lee en la cara de otro, que suele visitar otra tumba cercana, las señales del dolor y de la pasión. Éste es el golpe que el destino le reservaba: la nada después de tanta espera, la revelación de su egoísmo, de su incapacidad de amar a quien le amó y que en la hora suprema había lanzado el grito que podía salvarles a ambos. La bestia surge de la jungla ante sus ojos, enorme y terrible, y él se lanza de bruces sobre la tumba en una vana ten­tativa de librarse de ella. La novelita es una de las más típicas de James: el argumento rebuscado y preciosista conduce a una in­dagación de los motivos psicológicos más complejos y sutiles y concluye, como suce­de a menudo en nuestro autor, con la fal­ta de ocasión para que puedan compren­derse dos almas balbuceantes que se buscan una a otra.

C. Izzo