Gala Placidia, Ángel Guimerá

[Gala Placídia]. Tra­gedia en tres actos y en verso del drama­turgo y poeta catalán Ángel Guimerá (1845- 1924), estrenada el 8 de mayo de 1879. La obra fue convertida en ópera con música de Jaume Pahissa. La acción transcurre en Barcelona el año 416, y se centra en dos personajes históricos: Ataulf, rey godo, y Gala Placídia, hija del emperador romano Teodossius. A la corte de Ataulf llega des­de Roma el joven godo Sigeric, que es nombrado oficial de la guardia del rey. Existe malestar entre los guerreros por el desposorio de Ataulf con la romana Gala Placídia. Uno de estos guerreros, Verneulf, quiere agredirla y es condenado a muerte. Pero consigue el indulto al confesar su se­creto amor a Gala Placídia y al explicarle que él la salvó de morir el día en que cayó prisionera. Gala Placídia quiere vengarse de su esposo y al mismo tiempo se siente fascinada por Verneulf. Éste le ofrece ayu­da para volver a Roma, su patria, y para matar a Ataulf. La rema vacila, pero al fin corresponde al amor de Verneulf. Entre- tanto, los guerreros obligan al rey a luchar contra los romanos. Verneulf cubre la hui­da de Gala Placídia y mata a Ataulf a trai­ción. Pero es sorprendido por los guerreros fieles al rey y muere junto a Gala Placídia, que ha vuelto en busca de Verneulf. Sigeric es proclamado rey. El odio entre godos y romanos, casi mítico, determina el destino de los personajes, que cuando pretenden liberarse de él mueren..La grandeza de al­ma de Verneulf, las vacilaciones sentimen­tales de Gala Placídia y la absoluta sumi­sión de Ataulf a su esposa son los puntos señeros de la obra.

A. Manent