Fromont y Risler, Alphonse Daudet

[Fromont jeune et Risler aîné]. Novela de Alphonse Daudet (1840-1897), publicada en 1874. Sidonia Chébe es una niña pobre que se pasa los días mirando don curiosidad y envidia todo cuanto sucede en el jardín del industrial Fromont, y poco a poco, superando tenaz­mente dificultades y humillaciones, consigue orientar hacia él toda su vida. Es aco­gida como compañera de juegos de su hija Clara, gracias a que conoce a Risler, un buen suizo ingenuo, empleado y después socio de Fromont; más tarde se imagina haber conquistado con su belleza y coque­tería a Jorge Fromont. El matrimonio de éste con su prima Clara la hunde en deses­peración; pero por vías indirectas consigue por fin realizar su ensueño: se casa con el buen Risler, el cual, deslumbrado por una mujer tan joven y bella, la adora a ojos cerrados; después se hace amante de Jorge, y le arruina con sus locuras. La quiebra inminente abre los ojos a Risler, que halla fuerzas para dominar su dolor y dedicarse únicamente a salvar el establecimiento de que forma parte, y reparar las ofensas de su mujer a la buena y virtuosa Clara, por quien siente particular veneración. Lo con­sigue, pero ya está herido de muerte. Y a la muerte se entrega, como a una libera­dora, después de sus últimas desgracias, cuando ve a su mujer pisar los escenarios de los cafés-concierto, y cuando con una pérfida maniobra le hace creer que también Franz — el hermano que él ha cuidado co­mo un hijo — le ha engañado con la adúl­tera.

En torno a los personajes principales y a su drama, se agita con la promiscuidad de los grandes edificios populares, todo un mundo de pobre gente, fracasados como el mísero Delobelle, haraganes, egoístas man­tenidos por el trabajo de las mujeres, pe­queñas víctimas de sus propios ensueños como la dulce cojita Desiderata, que mue­re por Franz, todos descritos con finura de análisis y mirados con el amor y la com­prensión hacia las vidas humildes que le venía a Daudet como herencia de su ju­ventud indigente. [Trad. de Cecilio Nava­rro con el título La razón social Fromont y Risler (Barcelona, 1883), reimpresa en 1925; y de Francisco Caries con el título de Fromont y Risler (Barcelona, 1895), que hemos adoptado].

E. C. Valla