El Abolicionista, William Ellery Channing

[The Abolitionist]. Obra del norteamericano William Ellery Channing (1780-1842), publicada en 1896, cuya importancia está ligada a la lucha en­tre «esclavistas» y «antiesclavistas» produ­cida en Norteamérica en la primera mitad del siglo XIX y que condujo a la guerra de «secesión» (1861-1865). El autor, pastor de la iglesia evangélica, conocido por otros escritos de religión y moral, recopiló esta «carta» para «El Filántropo» [«The Philanthropist»], periódico antiesclavista más tar­de suspendido, con el fin de defender los motivos ideales de la lucha contra los Es­tados «esclavistas» del Sur, motivos que se concretan en la defensa de la «libertad» como derecho original e inalienable del hombre. Por ello el autor muestra, princi­palmente, su resentimiento por la persecu­ción a la que se ven sometidos, en dichos Estados, los antiesclavistas, persecución que ofende el principio de la libertad de pen­samiento y de palabra y viola la propia «constitución» americana. Los «abolicionis­tas» son por ello doblemente meritorios frente a la humanidad; por la causa que defienden y por la energía con que se oponen a sus adversarios, quienes, con las debidas excepciones, están movidos por baja ambición de riqueza y por ruin espí­ritu conservador. Con ello el autor no tra­ta de suscribir sin reservas el programa abo­licionista de la «emancipación inmediata» de los esclavos. Como todos los idealistas, quiere hacer preceder la «elevación mo­ral» de los esclavos a su «emancipación». Su deseo es conseguir y hacer aceptar di­cho programa por toda la nación, a través de una discusión conducida lealmente, en nombre de la verdad y de la justicia.

D. Zerboni