Dos años al pie del mástil, Richard Dana

[Two Years Before the Mast]. Obra del norteame­ricano publicada en 1840. Dana se alistó en 1834, por razo­nes de salud más que por hacer una nueva experiencia; y en su relato se apoya en los hechos, menores y mayores de la vida de a bordo, y los comenta con esa especie de entusiasmo o «misticismo» que es típico en los americanos de la llamada época «clá­sica». La historia de las experiencias del simple marinero son interesantes sobre todo por el estado de ánimo de Dana que quiere probarse a sí mismo en la lucha contra los elementos para llegar a un mejor cono­cimiento de sí mismo.

Encontramos en el libro trozos de admirada poesía, como por ejemplo la descripción de la visión de la isla de Juan Fernández, la isla de Robinsón Crusoe (v.). Dana se interesa por los sucesos pequeños, pero los compara con una visión suya, mística y moral. La abun­dancia de detalles hace muy interesante este cuento, de íntima y difusa autobiogra­fía. Su libro fue acogido con gran favor en América y en Inglaterra y provocó al­gunas reformas en el trato de los marine­ros. A éste se siguió el Amigo del marine­ro, léxico de todos los términos marítimos y de todas las costumbres de a bordo, que tuvo numerosas ediciones; especialmente conocido bajo el título: Manual del mari­nero. [Trad. castellana de Carlos Rivas Cherif, Buenos Aires, 1944].

A. Camerino