Daisy Miller, Henry James

[Daisy Miller]. Breve novela del escritor norteamericano Henry James (1843-1916), publicada en 1878. Ame­ricano de nacimiento, James se hizo eu­ropeo por sus gustos y su cultura; el con­traste psicológico entre el europeo y el americano, que constituye en gran parte el motivo de sus obras, está bien representado en Daisy Miller, una muchacha americana, bella y rica, que suple con encantadora desenvoltura la falta de una educación re­finada. Independiente, llena de sinceridad y de coquetería, rodeada de una nube de adoradores, lleva consigo la naturaleza y las costumbres de un mundo nuevo, pero la sociedad de la vieja Europa da la voz de alarma y en torno a ella se hace el va­cío. Daisy tiene un fiel adorador, Giovannelli, un cumplido muchachote, conocido como cazador de dotes. Le recibe privada­mente en su hotel, se muestra en todas partes con él, incluso de noche, paseando solos por Roma. Todas las apariencias es­tán contra ella, inclusive Winterbourne, que ha sido siempre uno de sus fieles paladi­nes, no puede ya creer en su inocencia.

El juego exterior del argumento cede en este punto al examen psicológico, y el alma de Daisy, como la del propio autor, está retratada en una sucesión de toques deli­cados, exactos, que logran dar a la figura la línea definitiva, el significado inolvida­ble. Una noche, cuando Daisy va con su amigo a contemplar el Coliseo a la luz de la luna, contrae el paludismo y muere a los pocos días. Ante la tumba de ella, co­noce Winterbourne, por boca de Giovannelli, la verdad: Daisy era pura e inocente; llevaba en sí, junto con su belleza, el deseo de conocer la vida, de sentirse libre y fe­liz. La figura de Daisy Miller es una de las mejores imágenes femeninas de las que James ha narrado, con penetración y en cierto sentido con doliente respeto, la vida interior. [Trad. de Eduardo Warshaver (Buenos Aires, 1947)].

L. S. Filippi