Costumbres de La Calle Rasterjaeva, Gleb Ivanovic Uspenskij

[Nravy Rásterjaevoj uliey]. Nove­la rusa de Gleb Ivanovic Uspenskij (1840- 1902), publicada en 1866. Uspenskij es un típico «narodnik» (populista), convencido de que¿ cada intelectual ante todo tiene que ser útil a la gran masa de su pueblo. De aquí el crudo realismo social de esta obra, en la que él presenta, en una serie de cuadros, la vida de un barrio ciudadano, habitado por obreros, artesanos y peque­ños funcionarios, dominados todos por una única pasión, el vodka, que es lo único que les permite sentirse menos mezqui­nos. En este ambiente, especulando sobre los vicios y sobre las debilidades de sus vecinos, se abre paso Prochor Porfiryc, un artesano especializado en la fabricación de pistolas, quien logra llegar a ser rico, con intrigas, pequeños robos y usura en per­juicio de los borrachínes, dispuestos a cual­quier cosa con tal de conseguir un vaso de vodka.

Pero el interés de esta vicisitud cen­tral es superado por el de las escenas indi­viduales y sobre todo por el sentimiento de un ambiente obsesionado por el alcohol, donde la gente, con tal de beber, llega has­ta vender sus trajes al tabernero, y morir por su desesperado vicio. El libro termina con el triunfo de Prochor Porfiryc, quien consigue casarse con una rica hija de mer­caderes y llegar a ser propietario de una taberna, la empresa por cierto más lucrativa que uno podía organizar en la Rusia de aquel tiempo. La prosa de Uspenskij, aun­que a veces tosca y poco elaborada, es rica por una brusca energía característica y de fuertes colores, y no dejó de influir en el desarrollo de la novela rusa moderna.

G. Kraisky