Biografía de José Félix Ribas, Juan Vicente González

Sobre la Biografía de José Félix Ribas, de Juan Vicente González (1810-1866), se ha dicho que es a ratos una gran novela ro­mántica, y a ratos una penetrante interpre­tación histórica. En efecto, el libro de Gon­zález, se nos aparece hoy como un singular documento, que describe, en vigorosos y ampulosos trazos del más puro romanticis­mo, la figura del heroico revolucionario José Félix Ribas, patriota venezolano ejecutado en 1815, y muchos de los más importantes sucesos de ese período sangriento que en Venezuela se conoce con el nombre de la Guerra a Muerte. La obra de González — una de las pocas que el apasionado es­critor llegara a concluir— tiene una espe­cial importancia para la literatura y la his­toria de Venezuela; pudiendo contemplarse actualmente como un abigarrado fresco de llameantes coloridos, en el cual el autor quiso dejar un testimonio expresivo de una época desgarrada por las más hondas con­vulsiones económicas y políticas. Típico pro­ducto del romanticismo franco-español que tanta influencia ejerciera en los países sud­americanos, y a cuyos desfogues melodramá­ticos se mostró siempre tan sensible Juan Vi­cente González, hay en este libro suyo mu­cho del polemista encendido y, por contraste, mucho del historiador que, sorprendente­mente, se adelanta a su época con algún hallazgo valioso.

Mucho también del artista genuino y del creador de bellezas poéticas. Siendo Juan Vicente González — como ya se sabe — un escritor político del más acen­drado fanatismo ideológico, su ensayo so­bre Ribas no podía ser obra de equilibrio armonioso y meditada contemplación. Y ciertamente no lo es. De aquí que su es­tructura aparezca tan desigual. De aquí que el libro de González reúna en el tu­multo de sus párrafos impulsivos, tanto de historia como de fogosa epopeya, y en oca­siones tenga más del panfleto y la arenga que del análisis metodizado y sereno, que trata de explicar los hechos a través de un justo razonamiento doctrinario. Pero a pe­sar de estos excesos, muy explicables en un escritor de sus afinidades, la Biografía de José Félix Ribas, por el soplo dramá­tico que muchas veces alcanza; por la sin­ceridad y la profunda resonancia épica que vibra en casi todas sus páginas, nos revela en todo instante a uno de los más dotados y audaces prosadores de su tiempo, cuyo aporte a la cultura americana se reconoce ahora ampliamente.

A. Lameda