Wilhelm von Humboldt

Filólogo y crí­tico literario alemán. Nació en Potsdam en 1767, murió en el castillo de Tegel, cerca de Berlín, el 8 de abril de 1835. Hermano de Alexander H. (v.), estudió Filosofía y Derecho en Francfort y Gotinga. Al estallar la Revolu­ción francesa marchó a París para asistir de cerca a los acontecimientos. Su opinión sobre la Constitución revolucionaria levantó en 1792 una polémica a la que respondió con el Ensayo para determinar los límites de la influencia del Estado (v.), el cual no aparecerá hasta 1851 y será considerado como un texto clásico del liberalismo polí­tico del siglo XIX. Su matrimonio con Ca­rolina von Dachedóren le permitió entrar en intimidad con Schiller, Goethe, Heine, Kórner y sobre todo con Jacobi; este último tuvo gran influencia sobre las ideas de nues­tro autor. En 1797 emprendió un largo viaje por Italia y España. En una estancia de tres meses en París entró en relación con Mme. de Staél y escribió su famosa Carta a Goethe acerca del teatro trágico francés (v.).

De 1801 a 1808 fue encargado de asuntos del gobierno prusiano cerca de la Santa Sede, y luego ministro de Instrucción Pública (en calidad de tal fundó, en 1810, la universidad de Berlín, a donde llamó, entre otros, a Fichte, F. A. Wolff, Schleiermacher y Savigny). Embajador en la capital austríaca de 1810 a 1819, desempeñó un importante papel en el Congreso de Viena; ministro del Interior en 1819, tuvo que abandonar el puesto a causa de sus ideas liberales y desde entonces se consagró exclusivamente a sus investigaciones. La introducción de su libro Sobre la lengua kawi en la isla de Java titulado Sobre la estructura del lenguaje, constituye un verdadero tratado de filosofía del lenguaje. Entre sus otros libros, mencionaremos sus Ensayos estéticos [Aesthetische Versuche], entre los que sobresale Sobre «Hermann y Dorothea» de Goethe (v.); La tarea del historiador (v.), de 1821; Investigaciones sobre los primitivos habi­tantes de España por medio de la lengua vasca [Prüfung der Untersuchungen über die Urbewohner Hispaniens vermittelst der baskischen Sprache, 1821 ]; un Diccionario vasco, publicado en el Mitrídates o Diccio­nario políglota de Adelung; Carta sobre las formas gramaticales en general y sobre la lengua china en particular (París, 1827), obras en las que H. se afirma como uno de los creadores de la lingüística moderna. En 1830, nuestro autor publicó su Corres­pondencia con Schiller precedida de una interesantísima introducción. También es­cribió sus Memorias. Sus Obras fueron re­unidas en seis volúmenes y publicadas en Berlín (1841-48).