Wilhelm Roscher

Nació en Hannover el 21 de octubre de 1817 y murió en Leipzig el 4 de junio de 1894. Profundizó los estudios de Historia y Ciencias políticas en las univer­sidades de Gotinga y Berlín; inició en la primera su actividad docente universitaria — como profesor de Economía política —, y prosiguió luego tal labor en Leipzig, hasta el fin de sus días. En él se da la orientación propia de los eruditos germánicos que uti­lizaron ampliamente la investigación his­tórica en el estudio de los fenómenos eco­nómicos; se le considera, junto a Knies e Hildebrand, uno de los fundadores de tal tendencia. Ejerció una considerable influen­cia a través de su vasta erudición, del pro­fundo conocimiento de la escuela clásica inglesa (a cuyas enseñanzas, que enriqueció con ilustraciones históricas, acudió de modo singular) y de la proporcionada estructura y la claridad de redacción que supo dar a su Tratado de economía política [System der Volkswirtschaft (v. Principios funda­mentales de economía política).

Precedido por un tomo de Elementos de economía se­gún él método histórico [Grundriss zu Vor­lesungen über die Staatswirtschfat nach ges­chichtlicher Methode, 1843], el Tratado com­prende cinco partes que se refieren, respectivamente, a los principios de la economía, sus aplicaciones en los campos de la agri­cultura, el comercio y la industria, las ba­ses de la ciencia financiera y los sistemas de beneficencia (1854-94); en la disposición de la obra aparece evidente el interés de Roscher por sustituir las leyes económicas por las analítico-abstractas de la evolución, deter­minadas mediante el estudio de las diver­sas etapas de la civilización. Entre el resto de su producción cabe mencionar Contri­buciones a la historia de la economía polí­tica inglesa de los siglos XVI y XVII [Ges­chichte der englischen Volkswirtschaftslehre im XVI. und XVII. Jahrh., 1851-52] y la Historia de la economía en Alemania [Ges­chichte der Nationalökonomie in Deutsch­land, 1874].

F. Caffä