Stanley William Jevons

Nació en Liver­pool el 1.° de septiembre de 1835 y murió cerca de Hastings el 13 de agesto de 1882. Una vez graduado en Ciencias naturales, marchó a Australia, donde trabajó cinco años en la casa de moneda de Sidney. En 1859 volvió a Inglaterra y dedicóse al estu­dio de la Filosofía y de la Economía polí­tica. Tanto en uno como en otro ámbito llegó muy pronto a una posición de pri­mera fila, y se impuso gracias a una obra que es la más significativa y la mejor de las suyas: Teoría de la economía política (v.), publicada en 1871. Luego, en 1874, dio a la imprenta Principios de la ciencia [Prin­cipies of Science]. El éxito de estos libros le llevó a la cátedra de Economía política del «University College» de Londres, donde sucedió a I. E. Cairnes, discípulo de Stuart Mili. J. figura entre los principales econo­mistas por la originalidad de sus concep­ciones teóricas y sus aportaciones de pre­cursor a los estudios inductivos y de eco­nomía aplicada.

Posterior a Ricardo, el cual, en la determinación del valor, había fijado su atención únicamente al trabajo emplea­do en la producción, contribuyó a dar nue­va importancia a la demanda, mediante su teoría del grado final de utilidad. En 1875 apareció Money and the Mechanism of Exchange, en 1876 Primeros elementos de Ló­gica [Primer of Logic] y en 1882 El estado en relación con el trabajo [The State in Relation to Labour]. Con carácter póstumo vieron la luz los textos reunidos en Investigations in Currency and Finance (1884) y Principios de economía [Principies of Economics: a Fragment of a Treatise on the Industrial Mechanism of a Society, 1905]. De esta última obra, que debía reunir «el fruto de treinta o treinta y cinco años de continuas reflexiones», J. había escrito sólo unos veinte capítulos de los setenta y dos en proyecto cuando en 1882 murió ahogado. Su prematura e inesperada muerte fue muy sentida.

F. Catalano