Sir Dudley North

Nació el 16 de mayo de 1641 y murió el 31 de diciembre de 1691. De origen aristocrático, ejerció la actividad mercantil en Oriente, y después de haber acumulado una gran fortuna volvió a Inglaterra, donde desempeñó cargos públicos en las oficinas de aduanas y del Tesoro. Fruto de sus meditaciones sobre problemas prácticos de la actividad económica fueron los Discursos sobre el comercio (1691, v.), en los que adopta una postura decididamente favorable al intercambio.

Aun sin contraponer un propio y auténtico sistema analítico a la doctrina de los mercantilistas, North enumera claramente las diferentes de­bilidades de este último, criticando la iden­tificación de la riqueza con los metales preciosos y combatiendo las providencias tendentes a restringir su libre intercambio. Anticipaciones a teorías, que tuvieron pos­teriormente una profundización más elabo­rada, fueron, además, sus propuestas sobre el nivel del interés considerado como con­secuencia y no como causa de mayor pros­peridad económica) y sus consideraciones sobre factores esenciales de las fases de estancamiento económico.

F. Caffé