Robert Henryson

Nació posiblemente en­tre 1420 y 1430, y murió quizás en 1506. Fue un poeta de notable fama, pero acerca de cuya vida se tienen escasas noticias; sabemos que era escocés, pero ignoramos el lugar de su nacimiento y el de su muerte. Debió de estudiar y graduarse en el extranjero. El 10 de septiembre de 1462 pasó a formar parte del cuerpo académico de la Universidad de Glasgow, entonces recién fundada y en cuyos registros se halla mencionado como «The Venerable Master Robert Henrysone, Licenciate in Arts and Bachelor in Decrees». Parece haber profesado luego en Dunfermeling (Dunfermline, Fifeshire), en una abadía benedictina.

De tratarse de cierto Robert Henryson que actuaba de notario, cabría considerarle ordenado, por cuanto entonces sólo el clero podía ejercer tal ac­tividad. Se le ha definido el más chauceriano de los poetas ingleses; para justificar tal calificación bastan su Cuento de Orfeo [Tale of Orpheus] y, sobre todo, El testamento de Criseida (v. Troilo y Criseida), obra largo tiempo atribuida a Chaucer. Sin embargo, la fama de H. se debe principal­mente a sus fábulas (The Moral Fables of Esope the Phrygian), cuyos temas, aun cuando inspirados en Esopo, aparecen reno­vados con un espíritu agudo, lozano y ágil. El arte de nuestro autor puede ser consi­derado reflejo de dos facetas de su perso­nalidad: el del filósofo cristiano y moralista y el del primer y más puro lírico de todos los poetas escoceses; ambos aspectos, em­pero, se hallan raras veces fundidos y armo­nizados, y con frecuencia tienden a elimi­narse o superponerse. Probablemente debió de escribir todas sus poesías después del año 1450.

E. Chinol