Rafael Patkanian

Escritor armenio, conocido con el seudónimo de Gamar Katiba, nació en Nor-Nakhicevan, colonia armenia fundada en las cercanías de Rostov so­bre el Don, el 8 de noviembre de 1830; murió el 22 de agosto de 1892. Encontró en la fami­lia (su padre y su abuelo habían cultivado la poesía) un ambiente favorable a su for­mación literaria, que perfeccionó después en la Universidad de Dorpat. En Moscú asistió frecuentemente el círculo literario que se reunía en la Hüsüsaphail [Aurora boreal], la célebre revista fundada por Nazarianz (1858-64) con el fin de establecer relaciones culturales entre Armenia y Euro­pa, y que tanta importancia tuvo en la for­mación de la lengua literaria armenio-orien­tal. En 1865 fundó en Tiflis la revista El Norte, que tuvo una vida efímera.

Mientras tanto, abandonado el sentimentalismo ro­mántico en el que se había inspirado en sus comienzos, su poesía ahondaba vigorosa­mente en las raíces del alma popular, inter­pretando las nobles sentimientos patrióticos y las heroicas aspiraciones a la libertad. Madre Araxes (1856, v.) y Cantos de la libertad, compuestos durante la guerra ruso- turca de 1877-78, encontraron en todo el pueblo la más entusiasta acogida. Evocó el pasado heroico de su patria en el poema La muerte de Vardan Mamikonian, el hé­roe nacional armenio muerto en el siglo V d. de C. combatiendo contra los persas; y no se abstuvo de burlarse satíricamente de los defectos de sus compatriotas, especial­mente de su xenofilia. Poco conocidos (por­que están escritos en su mayor parte en el dialecto de Nakhicevan) son sus cuentos (Mi vecino, El patio desierto, etc.), que, por la pintoresca descripción del mundo provinciano armenio y el agudo análisis psicológico de sus más típicos elementos, constituye un importante documento folk­lórico. A su muerte, era P. unánimemente reconocido como padre de la moderna poesía armenia oriental.

G. Bolognesi