Pietro Mascagni

Compositor italiano. Nació el 7 de diciembre de 1863 en Liorna y murió el 2 de agosto de 1945 en Roma. Es un típico representante de la tendencia verista en la ópera. Estudió primeramente en su ciudad natal con el maestro Soffredini, quien intuyó su talento y le ayudó. Nacie­ron así las primeras composiciones, entre ellas las cantatas In filanda (1881) y Alia gioia (sobre la oda de Schiller). Gracias a un mecenas, el conde Florestano de Larderell pudo proseguir los estudios, que llevó a cabo durante algún tiempo en el Conser­vatorio de Milán, donde tuvo por compañero a Puccini; su espíritu independiente, empero, no se adaptaba a las severas nor­mas de la institución. Por aquel entonces Mascagni había empezado ya a componer la música de Guillermo Ratcliff (v. Ratcliff).

Fue lue­go director de orquesta de algunas compa­ñías. En sus viajes a través de Italia llegó a Cerignola, donde la buena acogida que se le dispensó indújole a establecerse en tal ciudad con su esposa y a dirigir allí una escuela de música. En 1889 ganó un concurso de la Editorial Sonzogno, de Milán, con la ópera que es sin duda su obra maes­tra: Cavalleria rusticana (v.). Luego del triunfal estreno en Roma, el oscuro maestro provinciano conoció inmediatamente la ce­lebridad. En tanto esta producción era aplaudida por los públicos de todo el mundo, Mascagni compuso otras, entre ellas L’amico Fritz (1891, v.), Ratcliff (1895, v.), Iris (1898, v.), Arnica (1905, v.), Parisina (1913, v.), Londoletta (1919, v.) y Nerone (1935 v. Nerón), no ya realistas, como Cavalleria rusticana, sino lírico-sentimentales. De 1895 a 1902 di­rigió el Liceo Musical de Pésaro, y en 1929 ingresó en la Academia de Italia.

M. Dona