Pierre Savorgnan de Brazza

Nació en Castelgandolfo el 25 de enero de 1852 y murió en Dakar el 14 de septiembre de 1905. En­viado a Francia para realizar allí los estu­dios eclesiásticos, pronto, empero, surgió su vocación a los viajes y las aventuras, e ingresó en la marina de guerra. Asumida en 1873 la nacionalidad francesa, unióse a los científicos Ballay y Marche, y, con ellos, realizó observaciones en el curso de los ríos africanos Ogoué y Alima.

Tras una breve estancia en Europa, volvió en 1879 a los mismos territorios, avanzó hacia el interior del África, fundó la colonia de Franceville, alcanzó el Congo y estableció, junto al Stan­ley Pool, en 1880, la ciudad de Brazzaville, actualmente con cien mil habitantes y capi­tal de la República del Congo. Tales resul­tados, obtenidos con escasos gastos, sin derramamiento de sangre y mediante una política de comprensión hacia las necesida­des de los indígenas, valieron a Savorgnan el nom­bramiento de comisario general de aquellas regiones. Reclamado a Francia luego de malévolas acusaciones, vio, sin embargo, triunfar la justicia. Víctima de una dolen­cia tropical, falleció en Dakar. Testimonio de su actividad es el libro Exploración en el Oeste africano (v.).

R. Caddeo