Pēteris Šmits

Folklorista letón. Nació en el distrito de Rauna el 25 de diciembre de 1869 y murió en Riga el 5 de junio de 1938. Desde su más tierna edad, Šmits se inclinó al estudio del lenguaje. Estudiante en Moscú, luego en San Petersburgo, dio, ya en su adolescencia, pruebas de su aptitud excep­cional para las lenguas orientales. Tras ha­ber obtenido, en 1896, su diploma de Filo­logía, se trasladó a Pekín para perfeccio­narse en el idioma de aquel país. Allí per­maneció tres años. Más tarde fue nombrado profesor de chino en el Instituto Oriental de Vladivostok.

Son muy numerosas las obras de lingüística y las gramáticas de distintos idiomas asiáticos que compuso al correr del tiempo; con todo nunca perdió contacto con su país natal y colaboró cons­tantemente en los más importantes periódicos letones. En 1919, cuando regresó a su patria que acababa de ser declarada inde­pendiente, le fue ofrecida la cátedra de Lingüística en la Universidad de Riga, A partir de aquel momento, este orientalista ya célebre se consagró especialmente al fol­klore nacional, en particular a la Mitología y a las creencias populares, materia que trató en muchos ensayos y en la que su competencia y autoridad son aún hoy in­discutibles. Como folklorista, su obra capi­tal está constituida por la colección monu­mental de Cuentos y leyendas letones (v.).