Paul Elmer More

Nació en St. Louis (Mis­souri) el 12 de diciembre de 1864, murió en Princeton (New Jersey) el 9 de marzo de 1937. Estudió en las universidades de Washington («Bachelor of Arts» 1887, «Mas- ter of Arts» 1892) y de Harvard («Master of Arts» 1893), donde enseñó el sánscrito en 1894-95. Más tarde enseñó literatura clá­sica en Bryn Mawr (1895-97). Casado en 1900, llegó a director literario de The Independent en 1901 y del Evening Post de Nue­va York en 1903. Dirigió The Nation de 1904 a 1914. Se trasladó luego a Princeton, donde escribió y desarrolló cursos extraordinarios. Inició su actividad literaria con una Life of Benjamín Franklin (1900). Los Ensayos de Shelburne (v.), una larga serie de escritos críticos y filosóficos comenzaron a aparecer en 1904 y se prolongaron hasta 1921; los New Shelburne Essays fueron publicados de 1928 a 1936.

Junto al profesor Irving Babbit, de Harvard, More se hizo famoso como fundador del Nuevo Humanismo, que intentó hacer revivir en la cultura norteameri­cana los ideales de la tradición clásica; el elemento principal del movimiento consis­tió en una mezcla de platonismo y cris­tianismo. El realismo, el radicalismo y cualquier forma de rebelión contra el con­servadurismo en el pensamiento, en la reli­gión y en la literatura fueron atacados por los Nuevos Humanistas y, como era de espe­rar, el movimiento, si no fracasó del todo, tuvo breve vida. El pensamiento de More, rígido, cerrado y cortésmente intolerante, fue benéfico para Norteamérica, que pa­recía entonces a merced de las fuerzas del naturalismo, del materialismo y del pen­samiento indisciplinado. La serie de cinco volúmenes titulada Plato and Platonism (1917-27) ofreció una nueva y profunda síntesis de la filosofía griega y del pensa­miento cristiano. More estuvo de parte de la lógica, de la moderación y de los elevados criterios académicos.

L. R. Lind