Otto Nordenskiöld

Nació el 6 de di­ciembre de 1869 en Hässleby (provincia de Jönköping, Suecia) y murió en Göteborg el 2 de junio de 1928. Hijo de un oficial, estudió en Upsala y en 1905 era profesor de geogra­fía y etnografía en la Högskola (Universidad) de Göteborg. Dirigió expediciones cien­tíficas a la Tierra del Fuego (1895-97), de la que estudió la fauna, la geografía y la etno­grafía (Sobre la Tierra del Fuego [Fran Eldslandet, 1898]), y después a Alaska (1898). Pero su nombre está especialmente vinculado a la expedición al polo antártico (1901-1904), célebre por los resultados cien­tíficos conseguidos y por las dramáticas aventuras que Nordenskiöld y la tripulación del «Antarctic» hubieron de afrontar después del naufragio de su ballenera el 12 de febrero de 1903.

Divididos en tres grupos, ignoran­tes de su recíproca suerte, los hombres de Nordenskiöld se vieron obligados a invernar en tres localidades distintas; pero dirigieron igual­mente sus esfuerzos en explotar zonas desco­nocidas en los confines de la llamada Tierra del rey Oscar, hacia el Sur, y hasta el es­trecho de la isla de Luis Felipe, bautizado por ellos con el nombre de Canal del prín­cipe heredero Gustavo, hacia el Norte. Ex­pediciones de socorro fueron enviadas desde la Argentina y desde Suecia, y en noviem­bre de 1903, Nordenskiöld y su tripulación regresaron en la nave argentina «Uruguay». El relato de la expedición del «Antarctic» se encuen­tra en la obra Dos años entre los hielos del Polo Sur (v.) en tanto que el propio Nordenskiöld reunió y publicó los Resultados científi­cos de la expedición sueca de 1901-1904 al Polo Sur [Wissenschaftliche Ergebnisse der schwedischen Südpolar-expedition 1901- 1904; 6 volúmenes, 1904-20].

En 1920 visitó Nordenskiöld la Groenlandia meridional para realizar estudios de geofísica y de etnografía (La Groenlandia sudoccidental danesa [Fran danska Sydväst-Grönland, 1910]). Contri­buyó después con otros trabajos de divul­gación, al conocimiento y estudio de los problemas polares (El mundo polar [Polarvärlden, 1907]); La naturaleza polar [Polamaturen, 1918], etc.).

M. Gabrieli