Octave Hamelin

Nació el 22 de julio de 1856 en Lion d’Angers (Maine-et-Loire) y m. el 11 de septiembre de 1907 en Huchet (Landes). Entre 1867 y 1878 fue alumno del liceo Henri IV. Nombrado profesor en 1879, enseñó durante cuatro años en él liceo de Foix, de donde pasó en 1883 al de Pau. A partir de 1884, y por espacio de once años, enseñó en la Facultad de Letras de Burdeos; en 1905 empezó a ejercer la fun­ción docente en la Escuela Normal Superior de París y en esta misma fecha obtuvo una cátedra en la Sorbona. El 29 de abril de 1907 consiguió el doctorado en Letras con la tesis Ensayo sobre los elementos principales de la representación (v.), su obra fundamental, que le introduce en la corriente del idea­lismo-crítico y acoge ciertas sugerencias del relativismo neokantiano de Renouvier.

Su­cesivamente aparecieron sus ensayos, publi­cados en Année philosophique, Revue philosophique y Revue de métaphysique et de morale. Póstumos vieron la luz los dos nota­bles trabajos Descartes (1911) y Le système d’Aristote (1920). La existencia de H. está caracterizada no por importantes o ruidosos acontecimientos, sino por una progresiva profundización de la visión especulativa del mundo, a la cual se hallan vinculados la difusión de su fama de estudioso y el reco­nocimiento oficial de su talento, manifestado paulatinamente en la concesión de honores y cargos académicos. La vida de este aristo­crático y solitario pensador iluminóse in­esperadamente con la luz del heroísmo: el 11 de septiembre de 1907, mientras se hallaba bañándose con su familia; vio en trance de ahogarse a una nieta suya y, sin pensarlo, echóse al agua para salvarla; pero como no sabía nadar, fue arrastrado por las olas y pereció. En tanto la memoria de H. como pensador se halla vinculada a sus ensayos, que posiblemente hoy, a cierta distancia, interesen sólo a los eruditos, su recuerdo en cuanto hombre queda unido a su heroico y extremo sacrificio.

C. Carbonara